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EU pide castigar la corrupción con alimentos en Venezuela

EU pide castigar la corrupción con alimentos en Venezuela

23 de Enero 2017 | 9:10
Caracas, Venezuela - Por EFE | Provincia
Nicolás Maduro otorgó al Ejército un control amplio y cada vez mayor sobre el suministro de alimentos, al tiempo que la escasez aumentó la desnutrición
Las autoridades venezolanas podrían enfrentar sanciones de Estados Unidos por lucrar con la escasez de alimentos que ha exacerbado el hambre en el país sudamericano.
Legisladores estadounidenses de ambos partidos se pronunciaron a favor de la medida tras una investigación que reveló que el tráfico de alimentos difíciles de encontrar se había vuelto un gran negocio en Venezuela, donde el Ejército estaba en el meollo de los actos de corrupción.
El presidente socialista Nicolás Maduro otorgó al Ejército un control amplio y cada vez mayor sobre el suministro de alimentos al tiempo que la escasez aumentó la desnutrición.
“Cuando el Ejército lucra con la distribución de comida mientras el pueblo venezolano sufre cada vez más hambre, la corrupción ha alcanzado nuevos niveles de perversión que no pueden quedar inadvertidos”, dijo el senador demócrata Ben Cardin, de Maryland, miembro de alto rango de la Comisión de Relaciones Exteriores.
La investigación de una agencia de noticias, publicada el mes pasado, detalló la cadena de negocios sucios del Ejército, entre ellos el pago de comisiones a generales por contratos de alimentos y sobornos para retirar los productos que llegan a puerto. Algunos de los alimentos se compran en Estados Unidos y algunos de los sobornos pasan por el sistema bancario de ese país.
Fiscales federales de Estados Unidos investigan a altos funcionarios venezolanos, entre ellos miembros del Ejército, para determinar si lavaron dinero, a través del sistema financiero estadounidense, procedente de irregularidades en los contratos de alimentos, afirmaron cuatro personas al tanto de las pesquisas. No se han presentado cargos.
El senador republicano por Florida, Marco Rubio, indicó que el presidente Donald Trump debe adoptar medidas de inmediato para sancionar a los funcionarios mencionados en el reportaje.
“Esta debería ser una de las primeras acciones del presidente Trump”, declaró Rubio, quién preside el subcomité de Relaciones Exteriores para América Latina.
La investigación citó documentos y testimonios de dueños de negocios que señalaron al ministro para la Alimentación, el general Rodolfo Marco Torres, y a su predecesor, el general Carlos Osorio, como figuras claves en las importaciones fraudulentas de alimentos. Ninguno de los dos respondió a las solicitudes de comentarios, pero en el pasado ambos rechazaron las denuncias de corrupción acusándolas de infundadas y de estar propagadas por rivales políticos.
La congresista republicana Ileana Ros-Lehtinen, de Florida, dijo que solicitó a los departamentos de Estado y Tesoro que apliquen sanciones a Marco Torres, a Osorio y a cualquier otra persona que se esté enriqueciendo con la escasez de alimentos en Venezuela. Además, instó a las agencias gubernamentales a garantizar que las compañías estadounidenses no hacen negocios directamente con empresarios venezolanos que actúan de fachada para funcionarios corruptos.
El senador demócrata por New Jersey, Bob Menendez se sumó a su petición de identificar a los implicados en corrupción relacionada con la comida.
En 2014, el expresidente de EU, Barack Obama, a instancias de Rubio y Menendez, congeló activos en Estados Unidos y negó visas a funcionarios venezolanos de alto rango acusados de narcotráfico y violaciones de derechos humanos durante una ola de protestas antigubernamentales.
Maduro respondió calificando a los legisladores estadounidenses de “terroristas obstinados en desestabilizar Venezuela” y les prohibió visitar la nación petrolera.
El legislador venezolano Carlos Berrizbeitia, de la Comisión de Contraloría de la Asamblea Nacional, aseguró que con sanciones o sin ellas, la oposición hará todo lo posible para impedir que militares y funcionarios participen en el tráfico de alimentos.
“Es bienvenida la ayuda de cualquier otro país para investigar la corrupción en Venezuela, pero aquí hay que presionar para que las instituciones venezolanos funcionen”, afirmó, “es necesario hacer todo lo posible para garantizar que no se roben un dólar más del dinero para alimentos porque el país está pasando hambre y la gente come lo que rescata de la basura”, señaló.
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